Aptera Kreta

Aptera, Kreta: En mäktig stadsstat från det gamla minoiska Kreta och navet i den antika handeln på ön.

Aptera var en av de viktigaste städerna i det gamla Kreta. Resterna av denna härliga stad från det förflutna ligger precis utanför dagens Aptera by, nära den nationella vägen intill kustbyn Kalives, ungefär 15 km utanför Chania.

Aptera ligger strategiskt utmärkt belägen: staden ligger precis så att hela Soudabukten och en stor del av slätterna på Apokoronas är synliga. Utsikten från den antika staden är helt enkelt fantastisk!

När det gäller namnet på staden, finns det två möjliga förklaringar. Den mest sannolika förklaringen är den som härstammar från den antika grekiska mytologin. Staden var tidigare ett centrum för musikalisk konst i antikens Grekland, med ett stort tempel för muserna. Under en musiktävling i templet mellan muserna och sirenerna, förlorade sirenerna och var så bedrövade att deras fjädrar föll av i Souda-bukten. Dessa fjädrar utgör de små “vita öarna” i viken. De fattiga sirenerna var kvar vinglösa, eller “aptera” i den antika grekiskan.

Det är också möjligt att namnet på den antika staden Aptera kom från kung Apteron av Kreta, son till Kydon, som styrde Kreta runt 1 800 f Kr.


Aptera – en framgångshistoria av handel och tillväxt

Aptera var en mycket kraftfull och välmående stad. Det skulle endast kunna jämföras med gamla Kydonia, nära dagens Chania stad och gamla Knossos, nära Kretas huvudstad Heraklion.

Aptera hade samlat oerhörda rikedomar från handel. Staden var kanske det mest framstående handelscentret i det minoiska Kreta. Bortsett från handel var en stor del av befolkningen sysselsatt inom sjöfarten, då den mesta handeln på den här tiden gjordes via havet.

Aptera hade sitt eget mynt, föreställande guden Zeus eller en kvinna på ena sidan och en gammal soldat på den andra. Aptera hade två hamnar, Kissamos och Minoa, som ligger i dagens Kalives och Marathi. Aptera producerade också brons och järn och ägde den äldsta kända gruvan i Europa, den gamla gruvan i Verekinthos, nära dagens Malaxa.

Aptera hade en befolkning på mer än 20 000 personer, men det verkliga antalet medborgare var i själva verket omkring 5 000, då merparten av invånarna utgjordes av slavar.

Under de minoiska åren var Aptera i ständig allians med Kydonia, den mest kraftfulla stadsstaten i regionen. Dess största fiende var Lappos, som ligger i dagens Argiroupolis i regionen Rethymno. Lappos hade en mycket välutbildad legoarmé och var känd för sina bågskyttar. Folket i Aptera och Lappos var varandras motsatser: apterianer var i allmänhet fredliga, hårt arbetande näringsidkare, i motsats till lappianerna som var aggressiva och militärt inriktade. Schismen med lappianerna är den främsta orsaken till de stora, höga murar som fanns i Aptera, som är synliga än idag.

Under den romerska ockupationen av Kreta, kämpade inte Aptera mot romarna. Efter att ha funnit nåd hos antika Rom, hölls staden Aptera blomstrande under den romerska eran.

Under den bysantinska eran var Aptera fortfarande en storstad och ett biskopssäte. Aptera hade dock oturen att drabbas av en stor jordbävning på 700-talet e Kr, som resulterade i att de flesta av dess invånare övergav den en gång så ärorika staden. Staden förstördes slutligen av araberna på 900-talet. Senare, på den plats där den gamla staden Aptera låg, byggdes bosättningen Paleokastro. Paleokastro förstördes dock 1583 under en piratattack.

Aptera var en av de mest framstående städerna i det antika minoiska Kreta. Även om staden inte är lika känd som de gamla minoiska städerna Knossos och Faistos är gamla Aptera en ovanlig syn, som varmt kan rekommenderas. Även om du inte är så begeistrad i gamla städer och historia är den magnifika utsikten från Aptera enbart den orsak nog att avlägga en visit i staden!


Back to the Traveller’s Guide to Chania >>



73014 Agia Marina, Kydonias Chanion
Tel: +30 28210 83700 RESERVATIONS +30 28210 68581 Fax: +30 28210 68910, 83710
Copyright © 2010 - 2019 Gee Dee's SA · All Rights Reserved | Villkor för Användning | Sekretesspolicy   G.T.O. (E.O.T) No: 1042K032A0010801